Épice et condiment : les distinctions

Connaissez-vous la distinction entre épice et condiment ?

Nous avons tendance à utiliser ces mots indifféremment en assaisonnement. Il semble vrai qu’il y a une forte parenté, mais ce n’est pas à proprement parler la même chose. Les épices peuvent provenir d’une seule origine végétale par exemple : le poivre, fruit séché du poivrier. Ce sont les plus importantes économiquement. D’autres substances ajoutées pour rehausser le goût des aliments sont connues sous le nom de condiments. Leur origine ne peut pas être forcément végétale (le sel, le vinaigre). Ils peuvent être constitués d’un mélange d’épices, d’herbes aromatiques ou d’autres ingrédients (exemple : la moutarde, composition à base de graines de moutarde, de vinaigre et de sel). Le montant des condiments et des épices peut être salé (chlorure de sodium), acide (vinaigre, câpre, citron), anisé (badiane, estragon, fenouil), âcre (oignon, ail), piquant (piment, poivre) ou doux (sucre, miel), ou aigre-doux (condiments chinois). Un des condiments les plus connus, le curry, est en fait un mélange très parfumé de plusieurs épices : cumin, curcuma, clou de girofle, cardamome, fenugrec, coriandre sont souvent moulus ensemble. Pour les grandes occasions, en Inde surtout, les épices safran sont rajoutées à la préparation, exaltant encore ainsi le goût et la couleur du plat. Ces épices condiments sont essentielles dans la tradition culinaire orientale. On les retrouve aussi aux Antilles avec le fameux colombo, qui intègrera encore d’autres épices locales. Il ne faut pas croire que les condiments sont réservés aux plats salés, puisqu’en définitive, le sucre est du sel doux. D’ailleurs, même les épices se retrouvent dans des produits sucrés, tels le pain d’épices, certaines confitures, certains biscuits sucrés. Le condiment peut se présenter sous plusieurs formes : graine, bulbe, fleur, pâte, poudre, jus, racine, fraîche, séchée. Généralement, il se rajoute au plat en début de cuisson, pour imprégner le maximum de goût au plat.

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